22 de Jun de 2017
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Horribles desastres del programa espacial

El asombroso espacio exterior y lo desconocido ha impulsado astronautas como Armstrong a arriesgar sus vidas para explorar lo desconocido y traer nuevos conocimientos a la humanidad . Pero para poder llevar a cabo todos sus triunfos, los programas espaciales estadounidenses y rusos han sufrido varias derrotas, algunas horribles desastres del programa espacial y algunas incluso mortales.

X 15 – Vuelo 3-65-97


El 15 de noviembre de 1967, Michael J. Adams se desacopló del X-15 del ala de su nave nodriza NB-52B, 13.700 metros (45.000 pies) sobre Delamar lago seco, Nevada. Este fue el séptimo vuelo de Adams en el pequeño, avión experimental diseñado para la investigación de gran altitud, y lamentablemente fue la última.

Adams realizó un empuje del 100%, el avión ascendió, alcanzando velocidades por encima de 5.000 kilómetros (3.000 millas) por hora. Después de algunos contratiempos menores causados por una alteración eléctrica, alcanzó una altura máxima de 81.000 metros (266.000 pies). A medida que el avión subió a su punto más alto, control de la misión y su equipo de ingenieros dieron instrucciones a Adams para iniciar una maniobra planificada  con la cual una cámara fija en el barco podría escanear el horizonte.

No mucho mas tarde, el balanceo se convirtió en extremo, por lo que Adams abandonó la maniobra. A medida que la nave subió a su máxima altura, que era fuera de rumbo 15 grados. Adams comenzó a descender en ángulo recto con su trayectoria de vuelo.

Momentos más tarde, el X-15 había descendido a 70.000 metros (230.000 pies), el avión dio una vuelta a Mach 5 causada por las presiones dinámicas en rápido aumento. A 36.000 metros (118.000 pies), Adams se recuperó de la vuelta, pero él entró en angulo invertido, de Mach 4,7 , que se movía a 50.000 metros (160.000 pies) por minuto. El avión se enfrentó a una creciente presión dinámica y fuerzas extremas durante su descenso repentino. Cuando llegó a 20.000 metros (65.000 pies), el X-15 se disolvió en el aire. Adams no sobrevivió.

A título póstumo, Adams fue galardonado con alas de astronauta por que su vuelo X-15 había pasado una altitud de 80,5 kilómetros (50 millas), la definición estadounidense del espacio.

Soyuz 23


La nave espacial Soyuz fue diseñada en la década de 1960 como parte del programa lunar tripulado soviético, pero finalmente se utiliza para el transporte de los cosmonautas  hacia y desde las estaciones espaciales Salyut y Mir . Esta misión particular de la Soyuz 23 y su equipo de Vyacheslav Zudov y Valery Rozhdestvensky ocurrió el 16 de octubre de 1976, y Salió la nave Salyut 5 hacia la estación espacial.

El lanzamiento estaba plagado de problemas desde el principio. En primer lugar, el bus de transporte de los astronautas a la plataforma de lanzamiento se rompió. Luego, en el despegue, la nave comenzó a virar fuera de curso, debido a los fuertes vientos en el lugar de lanzamiento. Una vez en órbita, la Soyuz trató el acoplamiento con la Salyut 5, pero el programa de acoplamiento no funcionaba bien y les dio la espalda a la estación espacial. Después de varios intentos por corregir el error, y con el combustible bajo, la Soyuz se dio la vuelta y se preparó para el reingreso.

La Soyuz debía aterrizar en Arkalyk, Kazajstán, pero fuertes vientos la empujaron a más de 120 kilómetros (75 millas) de distancia. Tras el aterrizaje, el paracaídas es utilizado para reducir la velocidad de descenso de la nave pero comenzó a hacer agua, arrastrando la nave espacial más profunda y más lejos en el lago. Los cosmonautas se pusieron toda la ropa de supervivencia que tenían disponible cuando la cápsula comenzó a congelarse a una temperatura de  -17 grados Celsius (1,4 ° F).

Cuando amaneció, Zudov estaba inconsciente. El forrado interior de la cápsula estaba helado. Un equipo de rescate llegó y trató de levantar el módulo del agua, pero su helicóptero no era lo suficientemente fuerte, por lo que arrastró a la orilla la cápsula. Once horas después de que la Soyuz 23 llego a tierra. Para sorpresa del equipo de rescate, ambos cosmonautas salieron sanos y salvos .

Gemini 8


En 1962, EE.UU. comenzó el programa Gemini, diseñado para apoyar las misiones lunares Apolo. El 16 de marzo de 1966, la Gemini 8 fue lanzada con éxito desde Cabo Cañaveral, Florida, llevando como comandante al piloto Neil Armstrong y David Scott como piloto. El recipiente destinado a realizar pruebas de acoplamiento en un vehículo objetivo no tripulado, el “Gemini Agena Target Vehicle,” o “GATV.”

Tuvieron éxito, era la primera vez de un acoplamiento espacial exitoso. Pero a media hora de la fase de acoplamiento de la misión, la Géminis y Agena comenzó a balancearse, obligando a Armstrong a estabilizarlas con controles manuales. Los vehículos van a tocarse violentamente, y los astronautas se desacoplan del GATV.

Una vez que la Gemini fue liberada, siguió un balanceo y cabeceo aún más agresivo. Que giraba dando una vuelta cada segundo, dejando a los astronautas mareados y con un riesgo increíble de perder el conocimiento .

El culpable del aumento de giro fue un fallo en el circuito de un propulso. Una vez que los astronautas descubrieron el problema, recibieron la orden de regresar a la Tierra. El Gemini aterrizó con seguridad a 800 kilómetros (500 millas) al oeste de Okinawa unas 11 horas después del lanzamiento.

Apolo 1


La tragedia Apolo 1 se produjo el 27 de enero, 1967, durante un simulacro de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida. La tripulación – Virgil “Gus” Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee-estaban entrenando para un lanzamiento futuro, ensayando la secuencia de cuenta atrás a bordo de un módulo de mando montado en un cohete Saturno.

A la 1:00 PM, los tres astronautas entraron en el módulo y empezaron a experimentar problemas casi inmediatamente. Grissom reportó un olor agrio extraño dentro de su traje, y la cuenta atrás se llevó a cabo mientras tomaban una muestra de oxígeno. Los problemas técnicos llenaron las próximas horas, pero antes de las 6:30 de la tarde, la cuenta atrás simulada estaba en T menos 10 minutos.

Un minuto más tarde, uno de los astronautas dijo: “ Fuego, huelo el fuego .” Inmediatamente después, otro dijo, “Fuego en la cabina del piloto.” Dentro de 17 segundos del primer informe de fuego, los tres miembros de la tripulación estaban muertos.

El monóxido de carbono los había asfixiado y matado. Quemaduras de tercer grado también cubrieron todos sus cuerpos, pero la asfixia llegó primero por desgracia para ellos. El fuego sigue siendo una explicación oficial . Todo lo que sabemos es que una atmósfera rica en oxígeno, el cableado y las tuberías vulnerables, y la amplia asignación de materiales combustibles dentro de la cabina hicieron una combinación mortal.

voskhod 2


La voskhod 2 fue memorable por ser la primera expedición que se completó con éxito para un EVA (Actividad Extra Vehicular), más conocido como una caminata espacial. Al igual que la Soyuz 23, también fue memorable por su reentrada desastrosa y por su posterior recuperación.

El 19 de marzo de 1965, la Voskhod 2 fue lanzada con éxito desde el cosmódromo de Baikonur, llevando a Pavel Belyayev y Alexey Leonov. Comenzó su órbita a 200 kilómetros (125 millas) por encima de la Tierra. Después de que Leonov completara la caminata espacial de 12 minutos , los cosmonautas estaban preparados para la reentrada. A continuación, el dispositivo de orientación automático falló, y tuvieron que aterrizar la nave manualmente, en un bosque al norte del sitio de aterrizaje previsto.

Durante cuatro horas, el puesto de mando de la Voskhod 2 estaba seguro, hasta que un helicóptero reportó un paracaídas rojo y dos cosmonautas cayeron en el monte de los Urales del Norte. El denso bosque y la profunda nieve impidieron que el helicóptero aterrizara. Sin áreas pobladas cercanas, el helicóptero sólo podía volar por encima de los cosmonautas e informar al comando: “Uno de ellos estaba cortando leña, y el otro estaba haciendo una fogata.”

Después de una noche a temperaturas de congelación, y ante la posibilidad del ataque de un lobo o de un oso, los cosmonautas se sintieron aliviados al ver al equipo de rescate llegando hasta ellos con esquís de fondo . Pasaron una noche más en el bosque (ahora con ropa de abrigo y una tienda de campaña), y luego se dirigieron a un pequeño claro donde finalmente pudieron subir a un helicóptero. Luego regresaron a la Secretaría General e informaron de que su misión estaba completa.

Soyuz 1


Tres meses después de la tragedia de Apollo 1, el coronel Vladimir Komarov se convirtió en el primer cosmonauta a bordo de la nueva nave espacial Soyuz. Se enfrentó a un destino similar a los de Apolo 1. Nueve minutos después del despegue el 23 de abril de 1967, la Soyuz entró en órbita y casi inmediatamente comenzó a encontrarse con problemas graves.

Durante la segunda órbita, un panel solar que alimentaba la mitad de la nave no se pudo abrir. En la quinta órbita, Komarov recurrió a golpes y patadas en la nave espacial para desalojar el panel. Por la 13ª órbita,  estaba excesivamente baja, por lo que el puesto de mando decidió enviar una segunda Soyuz con una tripulación de tres como una misión de rescate. Pero una tormenta eléctrica golpeó la plataforma de lanzamiento, por lo que abandonaron ese plan, dejando la Soyuz 1  valerse por sí misma.

Desesperados, Komarov decidió probar un reingreso peligrooa en la órbita 19ª. Él no estaba capacitado para volver a introducir de forma manual todos los datos, pero se las arregló para colocar la nave en su curso correcto. Activó su paracaídas principal, pero se abrió de forma incorrecta. Komarov desplegó frenéticamente el conducto de la copia de seguridad, pero la rampa principal defectuosa estaba enganchada . La nave no se desaceleró.

A medida que pasaba la mañana el 24 de abril, un número de aldeanos en el sur las montañas de Ural fueron testigos de un objeto grande precipitándose al suelo. Sin saberlo ellos, era Komarov, con la Soyuz a más de 140 kilómetros (90 millas) por hora. Estaba vivo y consciente justo hasta el punto de impacto.

Soyuz 18a


Crédito de la imagen: SpaceFacts.de

El lanzamiento el 5 de abril, 1975 que llevan  a los cosmonautas Vasili Lazarev y Oleg Makarov, en la Soyuz 18a resultó ser otro desastre para el programa espacial ruso. Menos de cinco minutos después del despegue, los cosmonautas se sorprendieron al encontrar que la Soyuz estaba descendiendo de forma inesperada y a mucha rapidez.

Lazarev más tarde recordó:

“Empezamos a experimentar un rastrero y desagradable tirón de la gravedad. . . Se aumentó rápidamente, y su tasa fue mucho mayor de lo que se esperaba. . . Una fuerza invencible me presionó en mi asiento y llenó mis párpados con plomo. . . La respiración se hacía cada vez más difícil “.

La nave espacial se enfrentó a un pico de 21,3 G cuando los cosmonautas se precipitaron hacia el suelo. Para poner esto en contexto, un jumbo Boeing 747 alcanza 0,35 G en el despegue. El sufrimiento de lo Makarov describió como la visión en blanco y negro y la visión de un túnel, la tripulación estaba peligrosamente cerca de perder el conocimiento por completo.

Por suerte, los principales canales inclinados fueron desplegados correctamente. Pero el alivio duró poco, porque la nave ahora chocó contra una montaña helada de Siberia . En el impacto, la cápsula cayó a un lado e inmediatamente comenzó a deslizarse hacia un acantilado de 150 metros (500 pies). Como en una película de Hollywood, el paracaídas quedo atrapado en la vegetación , y la nave llegó a pararse justo antes del borde del acantilado.

Lazarev dijo,

“El ojo de buey, negro de hollín, de repente se volvió transparente, y vi el tronco de un árbol. Sí, esta es la Tierra “.

Soyuz 11


La Soyuz 11 es probablemente la misión mejor conocida por ser la primera misión a bordo de una estación espacial, Salyut 1. Trágicamente, que es también conocida como la primera y única misión que causo la muerte humana en el espacio exterior.

Después de un exitoso lanzamiento el 30 de junio de 1971, la tripulación de Georgi Dobrovolski, Viktor Patsayev, y Vladislav Volkov se acopló a la estación espacial Salyut 1 para una estancia de 22 días. Durante las próximas tres semanas, se realizaron una serie de experimentos científicos , incluyendo la medición de las reacciones humanas a la ingravidez prolongada.

Una vez que la misión había concluido, se prepararon para regresar a la Tierra. Treinta minutos antes de aterrizar, la Soyuz 11 dejó la órbita y se dirigió a su trayectoria de descenso. De repente, una válvula crítica sopló, y la bajo presión en la cápsula. Como el oxígeno de la capsula se perdió hacia el espacio, los cosmonautas fueron amenazados con la descompresión a gran altitud.

Murieron en menos de un minuto, pero no murieron en paz. En las autopsias realizadas en el hospital militar Burdenko encontraron que dentro de esos 60 segundos, los cosmonautas experimentaron hemorragias en el cerebro, hemorragia subcutánea, tímpanos dañados, y sangrado del oído medio. Los tres hombres habrían sobrevivido – tendrían que haber llevado trajes espaciales.

El transbordador espacial Columbia


El 16 de enero de 2003, del transbordador espacial Columbia despegó con los astronautas desde el Centro Espacial Kennedy  llevaba a bordo a Rick D. Husband, William McCool, Michael P. Anderson, David M. Brown, Kalpana Chawla, Laurel B. Clark, e Ilan Ramon. Después de alcanzar la órbita, los siete astronautas se prepararon para su estancia de 16 días y se mantuvieron ocupados trabajando casi 24 horas al día . La tripulación llevó a cabo 80 experimentos científicos independientes, principalmente en “SPACEHAB”, un módulo dedicado a la investigación que se encuentra dentro de la bodega de carga.

El 1 de febrero, después de dos semanas en órbita alrededor de la Tierra, el Columbia comenzó su descenso delta. A sólo 16 minutos del centro espacial Kennedy, el transbordador de repente se desintegró . Los siete astronautas murieron, y más de 85.000 piezas de escombros volaron sobre el este de Texas. Investigaciones posteriores mostraron gases calientes en la reentrada penetrando en el ala izquierda del Columbia como resultado del impacto de escombros en el lanzamiento.

El transbordador espacial Challenger


El 28 de enero de 1986, la NASA sufrió su desastre más devastador . Después de despegar del Centro Espacial Kennedy, la tripulación del transbordador espacial Challenger -Greg Jarvis, Christa McAuliffe, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Michael J. Smith y Dick Scobee, estaban sin duda, encantados, ya que comenzaban su ascenso. Pero sólo 72 segundos después de ponerse en marcha, control de la misión recibió el último mensaje del Challenger . El Piloto Michael J. Smith dijo: “ Uh oh .” El transbordador de repente estalló en llamas.

Mientras el transbordador se separaba, el compartimiento de la tripulación continuó ascendiendo. Después de 25 segundos, se alcanzó un pico de 20.000 metros (65.000 pies) antes de caer. La fuente de la explosión fue una junta tórica , que es una junta mecánica. El anillo debilitó el tanque externo de combustible.

Sería una bendición pensar que los astronautas sucumbieron a la explosión al instante, pero esto es poco probable. Un informe elaborado por Joseph P. Kerwin, especialista biomédico desde el Centro Espacial Johnson en Houston, dijo que las fuerzas durante la desintegración del transporte eran probablemente insuficiente para matar. En el escenario más plausible y aterradora , los miembros de la tripulación permanecieron vivos y conscientes justo hasta los 333 kilómetros (207 millas) por hora impacto con el océano casi tres minutos después de la ruptura.

En un servicio conmemorativo celebrado por los astronautas caídos, el presidente Reagan resumió el desastre con palabras sencillas pero resonantes.

“A veces, cuando se llega a las estrellas, nos quedamos cortos . Pero debemos levantarnos de nuevo y seguir adelante a pesar del dolor.”

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